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【互联网口述历史】高能物理与互联网?机缘巧合下他成了中国互联网之父!

中国连入互联网已经25年,第一个网站距今也有24年了,正如一个人已经真正成熟,网联网肩负起了属于自己的时代使命,成为世界发展的未来。在回顾它们诞生的历史时,有很多我们必须提起的人,而许榕生,则是其中一个典型的标志。
学成归国

1947年许榕生在福建福州出生,他在很小的时候就显示出了神童特质,60年代时在福州三中高一时就完成了高中三年的课程。1964年,中国科技大学到福建招生的负责人当场拍板让他破格免试入中国科大学习,但出于谨慎的考虑,中学母校建议他再读一年,以求基础更扎实些,一年之后,他以高分考入北大数学力学系。

在大学里许榕生过得并不顺利,后来还被分配到了湖南电脑所工作,在研究生制度恢复后,他决定报考中科院的研究生。尽管当时他的两个儿子尚年幼,考研会给家庭生活带来诸多不便,但许榕生天生就是致学的材料,最后如愿以偿考取了中科院高能所粒子物理和电脑类比硕士研究生。

1981年,许榕生被派往美国加州大学学习最先进的物理知识———高能物理实验软件与网络,还被一起学习的大家推为该校中国留学生联谊会主席。经过多年的苦读,在1987年许榕生获得了加州大学高能物理博士学位,那时美国高能物理实验室多半缺人,极易找到位置,但许榕生还是更倾向回国。

时值北京正负电子对撞机在高能所在1988年建成,实验室急需既懂高能物理又懂得计算机网络的人才,于是李政道向高能所推荐了在美国斯坦福直线加速器中心从事博士后研究的许榕生。就这样,许榕生一家在美国生活8年之后,被高能所正式邀请回国。

“中国Internet之父”

许榕生回国时,为高能物理所背回来许多科研软件,也带来了在中国开辟信息高速公路的决心。“现代科学研究离不开计算机网络。北京正负电子对撞机项目运行过程中需要与国际上许多专家进行交流,急需网络专线。”当时中国只能通过低速的国际长途电话线,来调用国外的电脑资料,不仅困难,而且费用昂贵。尖端研究要每天24小时与世界各地的同行沟通进展来解决难题,必须将自己的电脑接通国际电脑网络,因此刻不容缓的合作需求,使得中国与世界联网成了许榕生回国后工作的当务之急。

那时中国根本没有个人电脑,建立网络无从谈起,一直苦熬到92年,许榕生被高能所所长任命为这项工程的负责人,经过一系列的谈判和多方的大力协助,高能所计算中心终于和美国方面达成了建立计算机联网的协议,高能所立刻找到邮电部门,提出要架设一条从研究所到美国的64K的专线。

在多方努力之下,经过18个月的反复调试,终于建成了中国第一条与国际互联网正式接通的网络,许榕生清楚地记得那个意义非凡的时间———1993年3月2日,一年后,1994年4月正式运行TCP/IP协议,实现了Internet全线开通。

许榕生至今仍清楚地记得他通过中国第一条Internet向海外同行发出的第一封邮件就是“我们现在终于可以对话了!”虽然只有短短的几个字,却是国内同行和自己辛苦多年的心血结晶。“这是梦想的实现,也是必然的实现!”许榕生不无骄傲地说,“中国自从有了这条专线,有了这个网站,就再也不会也不可能被孤立在信息的孤岛上了!”

中国的第一条互联网显得极珍贵,通过自然科学基金委的介绍,有上千名数学、物理、医学、生物、电脑等学科最顶尖的科学家纷至沓来,在高能所的这条网上建了自己的电子邮件账号,因而许榕生可以说是中国电子邮件的先驱。

一年之后,许榕生到欧洲开会回来,领着学生开始建立网站,他们用一台486机器做伺服器,建立了中国第一个WEB网站,即China-Window(中国视窗)。该网站成为我国第一个对外信息发布平台,网站内容除介绍我国高科技发展外,还包括新闻、经济、商贸等广泛的图文并茂的各类信息,深受世界各国读者的欢迎,成为国外了解我国信息的主要站点,国际上一些网站的统计数字表明,当时它是中国综合报道点击率最高的网站。

海外媒体曾作过这样的评价,1993年中国高能所建立国内第一条64K专线接通国际互联网的意义,不亚于20世纪初詹天佑建立了中国第一条铁路,对于这个信息日益高速化的社会,信息高速公路的畅通无阻是首要条件。

曾有一种说法,如果没有许榕生的加入,中国进入世界网络可能还要再推迟几年,因此国外有媒体称许榕生为“中国Internet之父”,但他本人不肯接受这种说法,只同意说是“中国Internet先行者”。

中国反“黑客”第一人

除了推动中国连接互联网,早在上个世纪九十年代,许榕生就创建和领导着一个中国最大的反黑客大本营,它座落于中国科学院高能所院内。

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